スポーツ

ラグビーW杯がある日本の風景ーラガー外交官・奥克彦さんの夢実現

奇跡なのだ。ラグビーの世界一決定戦、ワールドカップ(W杯)が日本で開かれているのは。日本代表やニュージーランド代表、アイルランド代表などの熱戦を取材しながら、つくづくそう思う。

だって、1987年にNZ・オーストラリア開催で始まったラグビーW杯はずっと、ラグビー伝統国ばかりで開かれていた。その第一回大会からすべてのW杯を取材しているノンフィクション作家として、本当に日本で開かれるなんて、これっぽっちも考えていなかった。でも、早稲田ラグビー部の先輩にあたる奥克彦さんは違った。ラグビー部は2年の夏合宿で辞めたけれど、ラグビーへの情熱は変わらなかった。

奥克彦さんは猛勉強し、在学中に超難関の外務省公務員上級試験に合格した。1981年、外務省に入省後、英国オックスフォード大学に留学。ラグビー部に入り、日本人として初めて一軍選手として公式戦に出場した。

「ラグビーワールドカップを日本でやろう」と、奥克彦さんは周囲に漏らしていた。草の根レベルながら、オ大ラグビー部で培った人脈を使って、日本大会招致を働きかけていた。2000年4月、外務省の国連政策課長になった時、ちょうど内閣総理大臣に就いていたのが、森喜朗さんだった。奥克彦さんにとって、早稲田ラグビー部の先輩にあたる。

奥克彦さんは、首相官邸の森さんのところにいっては、「ラグビーワールドカップの日本招致」を訴えていた。

奥克彦さんは2003年11月29日、イラクで凶弾にたおれた。まだ45歳だった。奥克彦さんの遺志を引き継ぎ、森さんがラグビーW杯招致の先頭に立つことになった。その6年後の2009年7月28日、日本での2019年ラグビーW杯の開催が決まった。日本ラグビー界は朗報に沸いた。

いろんな方の夢が実現した。ことし9月20日、ラグビーW杯日本大会が開幕した。兵庫県立伊丹高校ラグビー部で奥克彦さんの1学年上となる阪本真一さんはその日、日本代表×ロシア代表をテレビ観戦した後、ひとりで夜遅くまで酒を飲んだ。

63歳の阪本さんは「なんだか、アツい気持ちになって、飲みにいかざるを得なくなったのです」と吐露した。

「(奥克彦さんの夢が)こういうカタチでホンモノになったんだなって。こんな雰囲気が日本中で感じてもらえたら、やっぱり素晴らしいなって。そんなうれしさと、(奥克彦さんと)一緒に飲めない悲しさ、話ができないつらさがごちゃまぜになったのです」

じつは阪本さんはまだ、親友の死を完全に受け入れることができないそうだ。「心のどこかに死を拒否している自分がいて…。すごくつらいのです。時々、なんともいえない気分になるのです」

阪本さんは、奥克彦さんと欧州六カ国対抗ラグビーの試合を英国のスタジアムで一緒に観戦したことがある。一緒にイングランド・ラグビー協会を訪ねたこともある。幹部の話を聞けば、イングランド協会は「代表チームを世界ナンバーワンにすることと、ラグビーのすそ野を広げることを両輪としてうまくやらないといけない」と強調していた。

阪本さんは9月22日のアイルランド×スコットランド戦を横浜国際総合競技場で観戦した。熱戦を堪能すると同時に、「この盛り上がりを、日本ラグビーのすそ野を広げるためにどうつなげるのかが大事だな」と考えた。

「ワールドカップのレガシー(遺産)はそうでしょう。イングランド協会のように、これを契機とし、そうなってほしいと思うのです。現実には、高校のラグビー部員の数って厳しいものがあるでしょ。それがつらいのです」

奥克彦さんに関しては、ラグビーW杯開幕直前の18日、母校早稲田大学のラグビー部の上井草グラウンド(東京都杉並区)で、「奥記念杯」として早大×オックスフォード大の試合がおこなわれた。

日本とイギリスのラグビー交流に尽力した奥克彦さんを偲び、「奥記念杯」と称した追悼試合が毎年、英国で開かれてきた。奥克彦さんは生前、外交官として、弱者に目に向け、からだを張って、世界中を走り回っていた。仲間を大事にし、他者をリスペクトする、そんなラグビー精神を持ち続けていた。

情熱の人、信念の人、行動の人だった。そういえば、昨年11月のイングランド代表×日本代表(英国トゥイッケナム)の公式プログラムには奥克彦さんの特集記事が掲載されていた。見出しが『MAKING A DIFFERENCE』(変化をもたらす)。本文には「外交官のカツ(奥克彦さん)は袖をまくり上げて行動し、助けを求めている人や困った人のところに行って、変化をもたらそうとしていた」と書かれていた。

ラグビーW杯で沸く日本の風景を見ながら、歴史を振り返る。なぜ日本にアジア初のラグビーW杯がきたのか。ビールを飲みながら、いろんな人の想いや情熱、行動に思いをはせる。例えば、ラグビーW杯を夢見た奥克彦さんに。

巨人阿部が今季限りで現役引退、今後は指導者の道へ前のページ

米国で進化するサニブラウン=決勝へ、カギはスタート-世界陸上27日開幕次のページ

関連記事

  1. スポーツ

    世界がきゅん♥ 「紳士」なラグビー選手たち

     ラグビー・ワールドカップ(W杯)日本大会で初の8強入りを果たした日…

  2. スポーツ

    巨人阿部が今季限りで現役引退、今後は指導者の道へ

    巨人阿部慎之助捕手(40)が今季限りでの現役引退を決断したことが23…

  3. スポーツ

    横浜高校野球部で暴言、暴力 責任教師、部員に「クビだ」

    横浜高校(横浜市金沢区)の野球部で、責任教師の金子雅部長(42)が部…

  4. スポーツ

    巨人完敗でセDH制導入論再燃?ソフトバンク4連勝で「パ高セ低」の現実くっきり

     プロ野球は23日、ソフトバンクが巨人を破って3年連続の日本一に輝き…

  5. スポーツ

    大谷翔平の2年目、アメリカはどう見たか

    突然の発表となった左膝の手術で大リーグ2年目のシーズンを終えた大谷翔…

  6. スポーツ

    【ラグビーW杯】イングランドの“ハカ奇襲”に罰金の可能性 英紙指摘「制裁がなければ驚きだ」

    センターライン越えを問題視、週明けにワールドラグビーが審議と報道…

コメント

  1. この記事へのコメントはありません。

  1. この記事へのトラックバックはありません。

  1. オリジナル

    【藤野英人】次世代に伝えるべき「マネーリテラシー」の本質
  2. ニュース

    トランプ氏、トルコ制裁近く発動へ 通商交渉停止・関税引き上げ
  3. エンタメ

    Matt、1周回って好きに? “Matt化”現象に見る異質キャラ定着の妙
  4. エンタメ

    ASKA 剣道大会で優勝! 本名で参加、鮮やか四段の剣さばき
  5. エンタメ

    松本潤支援にあった嵐の精神…7年間で寄付総額は20億円に
PAGE TOP