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八千草薫さん、すい臓がんで死去 亡くなる直前まで意識はっきり、会話も 88歳 「岸辺のアルバム」「やすらぎの郷」日本を代表する名女優

 ドラマ「岸辺のアルバム」「やすらぎの郷」など舞台、テレビ、映画に日本を代表する名女優として活躍した八千草薫さん(本名・谷口瞳)が24日、午前7時45分、すい臓がんのため、都内の病院で亡くなっていたことが28日、分かった。88歳だった。

 八千草さんは2017年春に乳がんが発見されてがん闘病が始まり、病を伏せて仕事を続けたが、すい臓から肝臓に転移した今年2月、がんであることを公表。療養に専念し、仕事復帰を目指していたが、力尽きた。

 遺志に沿ってこの日、少数の親しい関係者が集まる中、荼毘(だび)に付された。本人の希望により、お別れの会も開かれないという。関係者によると、亡くなる約2時間前まで、意識はしっかりしていたという。24日、午前6時ごろに看護士が朝の検診で病室へ。「変わったことは特にないわ」などと穏やかな会話が交わされ後、しばらくして、容体が急変。7時45分に帰らぬ人となった。

 八千草さんは19年2月に肝臓がんを公表。晩年はがんとの闘いだった。最初に見つかったのは乳がんで17年春に手術。18年1月には膵臓(すいぞう)がんで全摘手術を受けた。病を伏せ、気づかれることなく仕事を続けたが、抗がん剤治療と定期検診中、19年に肝臓転移が見つかった。テレビ朝日系「やすらぎの刻~道」のヒロイン役を降板し、治療に専念していた。健康管理には人一倍、注意し、70年余りの女優人生で病気で長期休んだのは、このときが最初だった。

 可憐な外見からは想像できない強靱な精神力の持ち主。がんの宣告を受けても、動揺はほとんど見せず冷静で病状も細かく理解。「いま私にできることを尽くし、より1日を丁寧に過ごしたい」と生きる姿勢に変わりはなかった。人生の密度は逆に濃密なものとなっていたという。

 がんを公表した際、88歳の高齢ながら「体調を整えまして、より一層楽しんで頂ける作品に参加出来るよう、帰って参ります。どうかお許し下さいませ」と復帰に強い意欲をにじませていた。

 19年5月末には、千葉で行われた自ら理事を務める生態系協会の催しに出席。炎天下の中で「自然は見るものだけではありません。生き物が増えることを考えると、自然の中に入って楽しんで欲しい」とはっきりした口調であいさつ。足取りも力強かった。

 八千草さんの芸能人生は荒れ果てた戦後、華やかな宝塚歌劇の舞台で始まった。清純でかれんな娘役として注目。劇団に籍を置きながら、54年三船敏郎主演「宮本武蔵」(稲垣浩監督)でお通を演じ、映画女優としても注目されるようになった。56年「乱菊物語」で谷口千吉監督と出会い結婚を決め、惜しまれながら退団。歌劇団卒業後も、八千草さんの魅力は舞台にドラマに引っ張りだこに。

 子どもはいなかったが、長年にわたり「理想のお母さん」として親しまれた。さまざまな役で人の心を揺さぶり、癒やし続けた。日本の芸能界に欠かすことのできない名女優の一人だった。

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